In de serie van vezel tot vest gaan we het deze keer hebben over katoen.
Katoen is misschien wel een van de meest bekende en gebruikte vezels in ons dagelijkse leven.

Stukje natuurkunde

Katoen is een zachte eencellige vezel, die vanuit de opperhuid van de zaden van de katoenplant groeit. 
Voor de katoenproductie worden 4 soorten katoenplanten gebruikt, waarvan de Gossypium hirsutum (behaarde katoen) uit centraal Amerika goed is voor 90% van de wereldproductie.

Stukje geschiedenis

Katoen groeit in een tropisch klimaat, en er zijn onderzoekers die beweren dan 12.000 v. Chr in Egypte al katoen was.
Ook in Mexico zijn er sporen van katoen gevonden die ongeveer 7000 jaar oud waren.
Best wel een oud plantje dus!

Stukje landbouwkunde

Katoenplanten zijn meestal eenjarig, totaal heeft de katoen 150 tot 180 dagen nodig om tot volledige bloei te komen en te kunnen worden geoogst.
De plant vindt een temperatuur van 18 tot 30 graden heerlijk, maar heeft ook best veel dorst in zijn groeiperiode.

Katoen duurzaam?

Is katoen een duurzame vezel?
Eigenlijk is katoen niet heel duurzaam…
Om de katoenplant te laten groeien is er veel kunstmest, bestrijdingsmiddelen en water nodig, ook is er n sommige landen zelfs sprake van kinderarbeid!

Maar er is hoop, namelijk biologisch katoen.
Bij de teelt van biologisch katoen worden geen bestrijdingsmiddelen gebruikt, maar helaas is pas 1% van de totale katoenproductie biologisch.
Biologisch katoen wordt ook met de hand geplukt, zodat er geen ‘ontbladeringsmiddel’ gebruikt hoeft te worden, dit vergemakkelijkt namelijk het machinaal oogsten en is weer slecht voor het milieu.

Van vezel tot vezel

Hieronder vindt je een filmpje over hoe de katoenvezel machinaal wordt geoogst en verwerkt in de fabriek:

Vanaf hier worden de balen katoen naar de fabriek getransporteerd, waar de balen uiteindelijk gesponnen worden.

Het katoen wordt in dunne draden gesponnen en vervolgens verwerkt tot een product.
Wij kennen natuurlijk onze katoenen breigaren, maar er wordt natuurlijk veel meer geproduceerd van katoen, want waar slaap je onder? Waar droog jij je vaat mee af? Of kijk eens naar jezelf, welke kleding van katoen draag je?

Zo kennen we het katoen vanuit onze hobby, vaak kleurig garen waar we eindeloos mee kunnen variëren en breipatronen kunnen breien.
Katoenen garen worden vooral tijdens de zomer gebruikt om te breien maar ook door mensen die wol teveel vinden prikken op de huid. katoen is immens populair, en er worden ontelbaar veel producten mee gemaakt.


Wil je bijdragen aan duurzaamheid? Ga dan voor Ecokatoen.
Ecokatoen kun je herkennen aan het GOTS keurmerk.
Dit katoen voldoet aan de ‘Global Organic Textile Standards’ en is dus een goede keuze voor zowel mens als milieu.